Seurakunnan perustamiskokous pidettiin Hovinsaarella Evert Rasin talossa 10. huhtikuuta 1928. Se oli alkusysäys väkevälle kotkalaiselle hengenliikkeelle. Kaivokadulla nykyisen hotelli Seurahuoneen kupeessa ollut Kotkan Pohja tuli pienen, alkuvaiheessa 22 jäsentä käsittäneen seurakunnan kokouspaikaksi. 1930-luvun alussa puhkesi herätys, joka sai osakseen paljon huomiota, mm. kirjailija Toivo Pekkanen dokumentoi kotikaupunkinsa hengellistä murrosaikaa omilla havainnoillaan.

Herätyksen voimistuessa seurakunnan väkimäärä kasvoi nopeasti. Kesällä 1931 seurakunnan yhteyteen siunattiin 86 jäsentä. Seuraavana vuonna jäsenistö kasvoi 73 kastetulla uskovalla. Myöhempinäkin vuosikymmeninä seurakunta on kokenut nousuvaiheita ja toiminta on laajentunut ympäristöön Pyhtäälle ja Loviisaan saakka. Seurakunnan 60-vuotisjuhlan ajankohtana seurakunnan kortistossa oli 417 jäsentä. Sen jälkeen kasvu hidastui ja jäsenmäärä oli alimmillaan noin 260 jäsentä. Viime vuodet ovat taas olleet hienoista kasvun aikaa ja jäsenmäärä on noussut noin 350 jäseneen.

vanha saalem2

Kaivokatu 10:n kiinteistö ennen muutostöitä. Talkoilla kunnostettu oma rukoushuone vihittiin käyttöönsä 16.3.1952. Seurakunta tunnettiin Kotkassa Siion-seurakunnan nimellä.  Kuva kirjasta Kotkan Helluntaiseurakunta 70 vuotta 1928-1998.

Tilat kävivät vähitellen pieniksi ja epäkäytännölliksi, ja uutta temppeliä alettiin suunnitella 1970-luvun puolessa välissä. Vanha kiinteistö purettiin ja sen paikalle rakennettiin vuonna 1983 uusi temppeli. Pääsaliin mahtuu 630 henkeä ja paljeovin erotettuun ruokailutilaan lisäksi 200 henkeä. Parveketilat mukaan lukien huoneiston henkilöluvun enimmäismääräksi on asetettu 1080 henkeä. Temppelin nimeksi vakiintui vuodesta 2002 lähtien Kotkan helluntaikirkko.

saalem sali2.jpg

Näkymä alttarilta saliin. ”Muotojen kautta, iloon pohjautuvalla hartaudella olemme pyrkineet arkkitehtoniseen sopusointuun ja puhtauteen”, sanoi arkkitehti Gröhn temppelin vihkiäisissä 28.8.1983.